Tuesday, September 9, 2008

Rambam: Obligation to learn about Hashem's greatness

Here is the full quote from the Rambam that was mentioned in the last post:

1. It is a commandment to love and fear the venerable and feared Alm–ghty, for it is written, “And you shall love the L–rd your G–d,” and it is also written, “You shall fear the L–rd your G–d” (Devarim 6:13, 10:20).

2. What is the way to love and fear G–d? Whenever one meditates upon the great wonders of G–d’s works and creations, and one sees from them that G–d’s wisdom has no boundaries or limits, one will immediately love, praise, and glorify [G–d], and be aroused with an intense desire to know the Great Name, as David said, “My soul thirsts for G–d, for the living G–d” (Tehillim 42:3). When one thinks about these matters one will feel a great fear and trepidation, and one will know that one is a low and insignificant creation, with weak and minor intelligence compared to the perfect knowledge of G–d, as David said, “When I observe Your heavens, the work of Your fingers ... what is man, that You should remember him?” (ibid. 8:4-5)

3. Based on these things I will explain major concepts of the work of the Master of the Worlds, to enable the understanding person to love G–d. Concerning this love the Sages said that from it one will come to know “the One Who spoke, and the world came to be.”

Here is the Hebrew:

הלכות יסודי התורה פרק ב

א האל הנכבד והנורא הזה--מצוה לאוהבו וליראה ממנו, שנאמר "ואהבת, את ה’ אלוהיך" (דברים ו,ה; דברים יא,א) ונאמר "את ה’ אלוהיך תירא" (דברים ו,יג; דברים י,כ). [ב] והיאך היא הדרך לאהבתו, ויראתו: בשעה שיתבונן האדם במעשיו וברואיו הנפלאים הגדולים, ויראה מהם חכמתו שאין לה ערך ולא קץ--מיד הוא אוהב ומשבח ומפאר ומתאווה תאווה גדולה לידע השם הגדול, כמו שאמר דויד "צמאה נפשי, לאלוהים--לאל חי" (תהילים מב,ג).

ב וכשמחשב בדברים האלו עצמן, מיד הוא נרתע לאחוריו, ויירא ויפחד ויידע שהוא בריה קטנה שפלה אפלה, עומד בדעת קלה מעוטה לפני תמים דעות, כמו שאמר דויד "כי אראה שמיך . . . מה אנוש, כי תזכרנו" (תהילים ח,ד-ה).

ג ולפי הדברים האלו אני מבאר כללים גדולים ממעשה ריבון העולמים, כדי שיהיו פתח למבין לאהוב את השם, כמו שאמרו חכמים בעניין אהבה, שמתוך כך אתה מכיר את מי שאמר והיה העולם.